NAVIGATION MENU

চলে গেলেন অস্ট্রেলিয়ান টেনিস কিংবদন্তি কুপার


অস্ট্রেলিয়ার টেনিস কিংবদন্তি অ্যাশলে কুপার আর নেই। দীর্ঘদিন অসুস্থ থাকার পর শুক্রবার (২২ মে) না ফেরার দেশে পাড়ি জমান তিনি। মৃত্যুকালে তার বয়স হয়েছিল ৮৩ বছর। খেলোয়াড়ি জীবন শেষে রাজ্যের টেনিস পরিচালনা পর্ষদে যোগ দিয়েছিলেন কুপার। এক দশক জাতীয় পর্যায়ে কাজ করেছেন তিনি। খবরটি নিশ্চিত করেছে অস্ট্রেলিয়ান টেনিস ফেডারেশন।

চারবারের গ্র্যান্ড স্ল্যাম জয়ী কুপার তিনটি মেজর ট্রফিই জেতেন ১৯৫৮ সালে- অস্ট্রেলিয়ান ওপেন, উইম্বলডন ও ইউএস ওপেন। তার আগের বছর অবশ্য মেজর ট্রফি জেতা শুরু করেন অস্ট্রেলিয়ান ওপেন দিয়েই। একই বছর তিনটি গ্র্যান্ড স্ল্যাম বিজয়ী বিশ্বের ১১ জন খেলোয়াড়ের মধ্যে অন্যতম তিনি।

৪টি এককের পাশাপাশি ৪টি ডাবলসও তিনি। ডাবলস পার্টনার ছিলেন নিয়েল ফ্রেসার। ১৯৯১ সালে তিনি জায়গা করে নেন টেনিসের ‘হল অব ফেমে’।

১৯৫৭ ও ৫৮ সালে দুর্দান্ত ফর্মে থাকার সুবাদে বিশ্বের সেরা অপেশাদার টেনিস খেলোয়াড়ের মর্যাদা জেতেন কুপার। ১৯৫৯ সালে পেশাদার টেনিসে যোগ দেন। টেনিস অস্ট্রেলিয়ার প্রধান নির্বাহী ক্রেইগ টিলে এক বিবৃতিতে বলেছেন, ‘অ্যাশলে ছিলেন এই খেলাটার বড় একজন ব্যক্তিত্ব। তিনি খেলোয়াড় এবং পরিচালক দুই হিসেবেই ছিলেন বিচক্ষণ। তাকে আমরা ভীষণ মিস করব।’

ওআ/